Новая жизнь Кеплера

Спутник Кеплер

 Еще 15 мая текущего года NASA сообщило о поломке астрономического спутника Kepler. Для ученых всего мира потеря этого аппарата стала трагедией, поскольку за 3 года своей работы телескоп помог обнаружить и подтвердить существование 135 экзопланет, еще более 2,5 тысяч ожидают подтверждения.

Как оказалось, причиной поломки стали неисправные подшипники в маховиках телескопа. После разворота в непредвиденном направлении бортовой компьютер спутника перешел в «безопасный режим» и прекратил свою работу. Для точного наведения Kepler необходимы как минимум три из четырех маховиков, иначе он не сможет следить за далекими звездами и вращающимися вокруг них планетами. Инженеры NASA с 18 июля начали проводить тесты для проверки работоспособности оборудования.

Мишель Джонсон, пресс-секретарь миссии, рассказал, что на маховики посылались управляющие сигналы, в результате чего удалось выявить проблему. По его словам, два из четырех маховиков вращаются во всех направлениях, но трение в них слишком высоко. Повышенное трение вызывает вибрацию телескопа и препятствует точному наведению.

Еще один маховик вращается только против часовой стрелки, что свидетельствует о серьезной поломке. К сожалению, устранить ее невозможно, поскольку Kepler находится на околосолнечной орбите в 40 млн километров от Земли.


Хотя в данных обстоятельствах очевидно, что функциональность космического телескопа сильно ограничена, ученые не готовы его списывать в утиль. Руководитель проекта Чарльз Собек заявляет, что Kepler все еще может изучать свойства уже открытых планет, а также искать околоземные астероиды. А шотландский ученый Кейт Хорн убежден, что поиск экзопланет все еще возможен методом гравитационного линзирования.